Enfermedades del gato: víricas

Las enfermedades graves que pueden afectar a nuestro gato son varias, si bien, contamos con vacunas para casi todas ellas. No obstante, para hacernos una idea de su gravedad, vamos a hacer una breve descripción de algunas.

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Las patologías que describimos en este artículo están producidas por algún tipo de virus que pueden resultar peligrosas para la vida de nuestro gato, pero contra las que actúan las vacunas, siempre que el gato las tenga puestas, lo que depende del propietario.

  • Panleucopenia: enfermedad producida por un parvovirus “relacionado” con el parvovirus canino. Esta patología actúa con mayor gravedad en los gatitos y gatos jóvenes. Se caracteriza por fiebre, diarrea, vómitos y una importante disminución del número de glóbulos blancos o leucocitos.
  • Rinotraqueítis: otra enfermedad vírica del gato, en esta ocasión producida por un herpesvirus, que junto al calicivirus y a la neumonitis felina, forman el llamado “complejo respiratorio felino”. Hasta un 45-50 por ciento de las enfermedades respiratorias de los gatos son producidas por este virus, que afecta muy especialmente a los animales jóvenes no vacunados. El animal presenta fiebre, estornudos, mucosidad, conjuntivitis, lagrimeo e incluso úlceras en la córnea. Se puede prevenir mediante la vacunación.
  • Calicivirosis: enfermedad vírica causada por un picornavirus, cuya sintomatología es muy parecida a la del resfriado de las personas, con fiebre, estornudos, aumento de salivación e incluso úlceras en la boca y ampollas en la lengua.
  • Leucemia: es una enfermedad vírica de los gatos (oncovirus) que se transmite por contacto, por lamido o a través del lecho absorbente contaminado. Es una de las enfermedades más graves de los felinos, que afecta principalmente a grandes grupos (gatos callejeros, abandonados y criaderos), con especial incidencia en los gatitos y adultos jóvenes. El animal afectado puede presentar tumores en distintas localizaciones, (bazo, riñón, ganglios, etc) y padecer aumento de tamaño ganglionar, anorexia, anemia, depresión y pérdida de peso. Para evitar el contagio se propone la vacunación y procurar que nuestra mascota no tenga contacto con posibles gatos enfermos. En animales recogidos (y a poder ser en el resto) se debe realizar el diagnóstico de la enfermedad antes de vacunar y, por supuesto, antes de juntarlos con otros animales sanos.
  • Rabia: enfermedad vírica muy conocida que se transmite por la saliva inoculada tras la mordedura de un animal infectado. Las vacunas actuales son seguras y eficaces y aunque tradicionalmente solo se ha vacunado a los perros, debería incluirse a  nuestros gatos en la vacunación sistemática.
  • Periotonitis infecciosa: es una enfermedad producida por un coronavirus que afecta principalmente a animales jóvenes y ocasionalmente a los ejemplares mayores. Es una patología que se presenta de forma más frecuente en criaderos, albergues y colonias de gatos. Su principal forma de aparición es afectando a las membranas de las cavidades torácicas y abdominal del gato. Así, si afecta a la pleura, produce pleuritis, y si el afectado es el peritoneo, produce peritonitis, además de fiebre alta y anorexia (falta de apetito), el abdomen de los animales afectados se encuentra distendido y aumentado de tamaño. No existe curación cuando se presenta y la única forma de evitar esta patología es la prevención mediante la vacunación.
  • Inmunodeficiencia felina: es otra enfermedad vírica de los gatos (lentivirus), a la que se denomina comúnmente el sida de los gatos. Se transmite principalmente por mordedura y afecta más a los ejemplares que viven en libertad, con especial preponderancia en los gatos adultos no castrados. Esta patología se manifiesta con una depresión absoluta del sistema inmunitario y la aparición de enfermedades secundarias causadas por gérmenes oportunistas, suelen ser estas enfermedades secundarias las causantes de la muerte. Los animales pueden hacerse resistentes a la enfermedad por contacto con animales infectados, las vacunas comerciales por el momento no están disponibles.
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